深海アンコウの驚くべき繁殖戦略/性的寄生について1世紀に渡る難問が解決

2020
9月 7
(月)
14:00
免疫学のバイオニュース

深海アンコウの驚くべき繁殖戦略/性的寄生について1世紀に渡る難問が解決

深海アンコウは、驚くべき繁殖戦略を採用している。 小さな子供のオスは、比較的巨大なメスに永久に付着し、組織を融合させ、その後、共通の血液循環を確立する。 このようにして、母親の子宮の発達中の胎児や移植患者のドナー臓器のように、オスは栄養供給に関してメスに完全に依存するようになる。
アンコウの、この異常な現象は性的寄生と呼ばれ、雌雄がめったに出会わない深海の広大な空間に住むこれらの動物の繁殖成功に貢献している。 オスのメスへの永久的な愛着は、解剖学的な結合の一種を表しており、遺伝的に同一の双生児でまれにしか発生しないことを除いて、本来は未知だ。 免疫システムはここでは並外れた支障を表す。 病原体に感染した細胞を破壊する様に、外来組織を攻撃する。
臓器移植の長期生存を確実にするために、免疫抑制薬と一緒にドナーとレシピエントの組織特性を注意深くクロスマッチングする必要があるヒトの臓器移植を取り巻く問題がある。 しかし、アンコウの場合、組織拒絶が起きずに、同じ種の個体が互いに簡単に受け入れることができるのはなぜだろうか?

性的寄生の現象は、最初のペアが1920年にアイスランドの漁業生物学者によって発見されて以来、100年間謎だった。現在、ドイツと米国の科学者らは、この1世紀に渡る難問を解決し、2020年7月30日にサイエンスで彼らの発見をオンラインで報告している。 この論文は「性的寄生の免疫遺伝学(The Immunogenetics of Sexual Parasitism.)」と題されている。

数年前、ドイツのフライブルクにあるマックスプランク研究所(MPI)の免疫生物学およびエピジェネティクス部門で働くThomas Boehm 医学博士(医師であり免疫学者)と、アメリカのシアトルにあるワシントン大学のTheodore W. Pietsch 博士(魚類学者であり国際的に有名なアンコウの専門家)は、さまざまなアンコウの種のゲノムの研究に着手した。彼らは、主要組織適合性(MHC)抗原の構造を調べることから始めた。 これらの分子は体細胞の表面にあり、細胞がウイルスや細菌に感染すると、免疫システムに警告を発する。 すべての病原体が効率的に認識されることを確認するために、MHC分子は非常に多様であり、種の任意の2個体で同一またはほぼ同一の形態を見つけることは困難だ。 この機能は、ヒトの臓器と骨髄移植を悩ます組織マッチング問題の根本にある。

 

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