肝臓の再生を制御するのは細胞間の接触数であることがオルガノイドシステムを利用した研究で発見された

肝臓の再生を制御するのは細胞間の接触数であることがオルガノイドシステムを利用した研究で発見された

アリストテレスの時代から、ヒトの肝臓は体内の臓器の中で最も再生能力が高いことが知られており、70%切断しても再生することができるため、生体肝移植が可能になった。肝臓は損傷を受けても完全に再生するが、その再生プロセスの活性化や停止、再生が終了するタイミングを制御するメカニズムは、まだ解明されていなかった。  このたび、ドレスデン(ドイツ)のマックスプランク分子細胞生物学・遺伝学研究所(MPI-CBG)、ガードン研究所(英国・ケンブリッジ)およびケンブリッジ大学(生化学部)の研究者らは、間葉系細胞という種類の制御細胞が、肝臓の再生を活性化したり停止したりすることを発見した。間葉系細胞は、再生する細胞(上皮細胞)との接触回数を増やすことで、肝臓の再生を促進したり停止したりする。今回の研究では、癌や慢性肝疾患を引き起こす可能性のある再生プロセスのエラーは、両集団間の接触の数が間違っていることが原因であることが示唆された。 本研究は、2021年8月2日にCell Stem Cell誌のオンライン版に掲載された。このオープンアクセス論文は、「大動脈周囲の間充織と管状上皮の動的な細胞接触が肝細胞増殖の可変抵抗器として働く(Dynamic Cell Contacts Between Periportal Mesenchyme and Ductal Epithelium Act As a Rheostat for Liver Cell Proliferation)」と題されている。

成熟した肝細胞が再生反応を引き起こす分子メカニズムは、まだほとんど解明されていない。欧州では、約2,900万人が肝硬変や肝癌などの慢性肝疾患に苦しんでいる。これらの疾患は、罹患率および死亡率の主要な原因となっており、肝疾患は世界で年間約200万人の死亡原因となっている。現在のところ、治療法はなく、肝不全に対する唯一の治療法は肝臓移植だ。そのため、科学者らは、機能を回復させるための代替手段として、肝臓の再生能力を誘発する方法を模索している。 

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Edited by Michael D. O'Neill

Michael D. O'Neill

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