非受容体型チロシンキナーゼが、アルツハイマー病や多発性硬化症などの神経変性疾患と闘う脳の能力を高める鍵を握る可能性。

非受容体型チロシンキナーゼが、アルツハイマー病や多発性硬化症などの神経変性疾患と闘う脳の能力を高める鍵を握る可能性。

バージニア大学保健学部の研究者が、アルツハイマー病と多発性硬化症に対する免疫系の反応を指揮する脳内の分子を特定した。研究チームが同定したキナーゼと呼ばれる分子は、アルツハイマー病に関連するプラークの蓄積を除去し、多発性硬化症の原因となるデブリの蓄積を防ぐのに極めて重要であることが判明した。
このキナーゼは、ミクログリアと呼ばれる脳の掃除屋の活動を制御することによって、その機能を発揮することが明らかにされた。この免疫細胞は、かつては科学者にほとんど無視されていたが、近年、脳の健康維持に不可欠な存在であることが判明している。バージニア大学の重要な新発見は、医師がアルツハイマー病、多発性硬化症、その他の神経変性疾患の患者を治療または保護するためにミクログリアの活動を増強させる日が来るかもしれないと、研究者は報告している。

「残念ながら、アルツハイマー病、パーキンソン病、ALS(筋萎縮性側索硬化症)、ルー・ゲーリッグ病など、ほとんどの神経変性疾患の根本原因に迫る有効な治療法は、現在のところ医師が持っていない。我々は、これらの疾患から脳を守るために必要な細胞の種類とプロセスを制御するマスターコントローラーを発見した。さらに、この新しい経路を標的とすることで、神経変性疾患における記憶喪失や運動制御障害を引き起こす有害物質を排除する強力な戦略を提供できることが分かった」と、バージニア大学医学部、脳免疫・グリアセンター(BIG)、カーター免疫センター、バージニア大学脳研究所のジョン・ルーケンズ上級研究員は語っている。

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Edited by Michael D. O'Neill

Michael D. O'Neill

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